Quelle est l’importance de la qualité de l’air ?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la qualité de l’air est importante. Ces raisons vont des effets sur notre santé à la croissance économique. Cependant, elles sont toutes aussi importantes les unes que les autres. Quelle que soit la raison, nous devons prendre des mesures pour améliorer la qualité de notre air.

Incidences de la pollution atmosphérique sur la santé

Les effets de la pollution atmosphérique sur la santé sont bien connus, mais comment affectent-ils des groupes spécifiques de personnes ? L’impact de la pollution atmosphérique sur la santé des personnes varie en fonction de la durée et de l’intensité de l’exposition, ainsi que de l’état de santé sous-jacent et des inégalités structurelles des communautés touchées. Par exemple, des niveaux plus élevés de pollution atmosphérique sont associés à une augmentation de la mortalité et de la morbidité dans les communautés où les taux de pauvreté, les personnes non assurées et les populations plus âgées sont plus élevés.

De nombreux risques sanitaires sont associés à la pollution atmosphérique. L’exposition à celle-ci peut réduire l’espérance de vie et affecter diverses parties et systèmes du corps. En fait, selon une étude publiée dans la revue Environmental Research, la pollution atmosphérique peut réduire l’espérance de vie d’une personne de deux ans. Certaines études ont également établi un lien entre la pollution atmosphérique et le cancer, et il est prouvé que les dommages causés par la pollution atmosphérique augmentent le risque d’autres types de cancer.

Pour aider à prévenir les effets néfastes de la pollution atmosphérique sur la santé, les gouvernements peuvent mettre en œuvre des politiques visant à améliorer la qualité de l’air. Ces mesures comprennent la promotion des transports publics, de la marche, du vélo et de l’efficacité énergétique. Les professionnels de la santé publique doivent être proactifs et plaider pour la réduction de la pollution atmosphérique dans les communautés locales. En outre, les cliniciens peuvent informer les patients des risques de la pollution atmosphérique et des interventions disponibles pour en atténuer les effets. Les personnes souffrant de maladies respiratoires et d’autres problèmes de santé devraient limiter l’exercice physique aux zones intérieures et éviter les activités extérieures lorsque les niveaux de pollution atmosphérique sont élevés.

Incidences de la pollution atmosphérique sur la croissance économique

Des chercheurs ont constaté que le coût annuel total de la pollution atmosphérique en Chine et aux États-Unis s’élève à environ 900 milliards de dollars par an. Les villes indiennes subissent les effets de la pollution atmosphérique depuis des années, et ce coût équivaut à 150 milliards de dollars par an en Inde. L’Agence de protection de l’environnement a estimé qu’entre 1990 et 2014, les émissions de CO2 ont augmenté de 0,4 % par an. Pendant ce temps, le PIB par habitant a augmenté à un taux annuel moyen de 1,4 %. Dans l’ensemble, l’Américain moyen a bénéficié de biens et de services plus propres.

Les dommages causés par la pollution atmosphérique sont fortement concentrés dans quelques secteurs de l’économie. La plus grande partie est associée aux services publics, tandis que les dommages causés à l’agriculture sont principalement liés aux émissions d’ammoniac. La composition chimique des dommages causés par la pollution atmosphérique varie d’un secteur à l’autre, et il n’existe pas de source unique responsable de tous les dommages. Il s’agit d’une tendance troublante qui justifie la poursuite des recherches.

Moyens d’améliorer la qualité de l’air

Il existe de nombreuses façons d’améliorer la qualité de l’air, notamment en réduisant les émissions. S’il est impossible d’éliminer toutes les sources de pollution, la réduction des émissions est un bon début. Construire les maisons en retrait de la route contribue à réduire la pollution due au trafic, tout comme la plantation d’arbres. Les hautes cheminées et les barrières empêchent la pollution d’atteindre les maisons. L’utilisation d’un aspirateur à filtre HEPA peut également contribuer à réduire les émissions polluantes provenant de sources industrielles. Mais ces mesures peuvent ne pas être suffisantes.

La pollution de l’air intérieur peut entraîner des problèmes de santé. Selon une étude de la Harvard Medical School, elle est responsable de quatre fois plus de décès que les homicides. On estime qu’environ trois pour cent de toutes les maladies sont causées par la pollution de l’air intérieur. Les personnes souffrant d’allergies ou de problèmes pulmonaires sont particulièrement exposées. Ces personnes devraient chercher des moyens d’améliorer la qualité de l’air dans leur maison. Outre le pollen, les acariens et les squames d’animaux domestiques peuvent pénétrer dans la maison. Si vous travaillez à l’intérieur, vous devriez envisager d’engager un inspecteur d’amiante accrédité. Ces professionnels seront en mesure d’évaluer le risque d’amiante dans les matériaux de construction et de prélever des échantillons pour les tester.